在本文开篇之前,提醒有想法送孩子出国留学的家长们,出国留学要求孩子必须有很强的适应力、独立性和自我约束力。每个招收留学生的中学都设有国际事务部门,有专门的指导教师、留学生指导课程以及ESL(English as SecondLanguage-第二语言英语)帮助孩子适应澳洲生活和教育,但仍需要孩子自己很快很好的调整适应新环境。 

澳大利亚中学从7年级开始到12年级结束,其中7-9年级为middle years,10-12年级为senior years,类似于我们国内的初中和高中。以下信息来源我们对墨尔本某公立中学的访问。

学校以确保激发学生各方面的聪明才智为目的进行课程设置及安排,并帮助学生建立起良好的思考及学习习惯。总体而言,中学教育延续了小学对学生时间管理的培养,阅读仍是重点,同时增加了对学生搜集信息、运用各类媒体、总结归纳、独立学习以及规划未来等能力的培养。

7-9年级的核心课程是以科目为基础的学习领域,健康课程以及体育。科目包括:英语、数学、科学、第二外语(该校学生可选择法语、中文或日语)、艺术、音乐、人文(地理历史)、运动、戏剧、视觉交流及木材设计。

7年级作为小学升中学的过度阶段,通常学校会安排较多的过度性课程以及导师来帮助学生尽早适应中学生活。 

8年级学生就开始较多参与基于项目的课程,这些项目更强调引导学生积极提问,成为独立的学习者。

9年级必修课程减少,但增加了一些艺术类和科技类选修科目(包括艺术、媒体、食品、IT、3D艺术、摄影及布料等等)以及创新型的“生活-Live Life”课程。 

作为对以上正式学术课程的补充,学校另设了多项科目外活动,如户外教育、音乐创作、辩论以及一系列的学术竞赛。

10年级起,学生开始自主选择除了必修科目以外的课程,但在确定选择科目之前,学生都会参加深入全面的校内咨询,家长和老师也需要参与其中。学生的课程选择覆盖面必须足够广而确保能够清晰可行的通往更高年级。除了英语是必修科以外,学生能选择10门选修课,有数理化、人文艺术类、商科类、生物科学类、法律类、健康体育类等等可供选择,其中数学、科学、人文领域内必须每类至少选择一门课。因此除了基础的数理化以外,既有学生在小小年龄就开始学习戏剧与表演,也有学生学习货币与市场,学生能够根据自己的兴趣与特长专注发展某一方面。

10年级还有一项重要的类似课程的安排,就是通道计划——Pathways Program。学生们参加一系列旨在发展他们自我认识、挖掘自身潜力的活动,他们会经常聆听来自各行业专业人士的讲座,亲身实践某些工作,为未来的工作做下至关重要的准备。学生们将在10年级第三学期开始研究今后的职业发展方向或者高等教育方向,并据此制定计划选择他们的VCE科目。

通常学生在11、12年级学习VCE课程,但也有学生在10年级就开始学习1-2门。VCE-Victoria Certificate ofEducation,是维多利亚州教育证书,类似于国内的高中毕业证。各州名称不同,比如新南威尔士州称HSC,南澳称WACE,昆士兰称QCE,西澳称WACE,塔斯马尼亚称TCE,北领地称NTCE,首都区称ACT year12 Cert。 VCE 科目中,只有英语为必修,其余全部由学生根据自己的兴趣、特长、将来职业方向或继续高等教育或职业教育的方向选择。根据各学校开设科目的多寡,学生可以在几十门至上百门不同课程中选择,不同学科的成绩所占比重不同。在维多利亚州,学生必须选修至少16门课程,其中3门来自英语组,3门必须为非英语组,才能有资格获得毕业证书。

回家作业:

中学的回家作业变得越来越有挑战性,尤其在最后几年。作业类型包括: 

实践性练习 - 让学生有机会运用新的知识,或复习加强新学的技能:

数学练习;英语以外第二语言的词汇练习;阅读;写作以及其他创意性的任务等; 

准备性作业 - 让学生提前获取背景性信息从而能更好的接受将学的课程:

阅读历史背景材料;阅读英语文章以准备课堂讨论;为课堂作业进行资料搜索; 收集报纸上的文章;对一个当下人们讨论的话题进行信息修正校订等; 

衍生类作业 - 鼓励学生独立的带有想像力的去学习知识:

写一份书评;设计或完成一项艺术品;完成科学调查练习;调查当地新闻;从因特网搜寻资料;监督一份报纸上的广告等。

 

通常学校鼓励家长多与孩子沟通,并通过以下几种途径来帮助孩子完成回家作业:1.鼓励孩子建立一个固定作业时间;2.与孩子讨论主要的问题或向孩子建议有用的资料来源;3.帮助孩子建立起作业与其他活动或兼职工作之间的平衡;4.庆祝孩子取得的成绩;5.参加学校各类活动、展出,尤其是自己孩子有涉及的项目;6.和老师讨论孩子的作业中遇到的问题。